Onthaal Diede de Groot in Oudewater; Ridder in orde Oranje-Nassau en ereburger

Gouden medaillewinnares en Paralympisch kampioen rolstoeltennis

Rolstoeltennisster en Paralympisch kampioen Diede de Groot werd op donderdag 16 september in Oudewater in het zonnetje gezet. Rond 13:00 uur ging De Groot aan boord van de Oudewaterse rondvaartboot de ‘Geelbuik’. Het gras bij de kade was gemaaid, de boot versierd met rood-wit-blauwe-oranje ballonnen en een viertal agenten stond paraat. Samen met burgemeester Danny de Vries, haar team en familieleden maakte ze een rondtocht over de Hollandse IJssel en de gracht in het centrum van de stad. Rond 14:00 uur kwam het gezelschap aan bij het stadhuis aan de Visbrug. Daar hield de burgemeester De Vries op het bordes een toespraak en feliciteerde hij haar met de unieke sportprestaties van deze zomer. Hij memoreerde ook de ambassadeursrol van de tennisster op tal van maatschappelijke vlakken en kon meedelen dat het de koning had behaagd Diede te benoemen tot ridder in de orde van Oranje-Nassau. Als Oudewaterse toefje op de taart werd het ereburgerschap van Oudewater uitgereikt. Diede is de eerste die een dergelijke blijk van waardering ontving.

Op het bordes

De boottocht was gestart op de Hollandsche IJssel ter hoogte van het Arminiusplein. Vanaf daar volgt het gezelschap de Hollandsche IJssel tot aan de sportvelden van FC Oudewater. Daar keerde de rondvaartboot om terug te varen richting het historische centrum. De vaartocht ging door het centrum tot aan de Markt en daarna terug richting het stadhuis. Belangstellenden applaudisseerden langs de kade en vanuit de flats en gebouwen die op de route lagen. Vlaggen gaven het geheel een vrolijke uitstraling. Door een erehaag wandelden de bootgasten vervolgens naar het bordes en zorgden de leerlingen van de Mariaschool -onder schooltijd- voor de meest enthousiaste ondersteuning. Een tweehonderdtal belangstellenden zag coach Amanda Hopmans de versierselen opspelden. Het zingen van het Wilhelmus besloot de plechtigheid. Nadat Diede zowel de burgemeester, de wethouder sportzaken als de belangstellenden had bedankt voor de huldeblijk, konden de omliggende straten weer vrijgegeven worden voor het verkeer. Niet eerder was er gelegenheid voor een feestelijk onthaal, omdat Diede na de afsluiting van de Paralympische Spelen in Tokyo was doorgevlogen naar Amerika. Daar speelde zij de US Open en behaalde zij een unieke Golden Slam. Dit houdt in dat ze alle vier de Grand Slam-toernooien en goud op de Paralympische Spelen in een kalenderjaar wist te winnen.

Door Gerard van Hooff

Meer berichten